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Aus dem Archiv, von der Pressestelle der DMLBonn e.V.

Calling All Married Couples

Auszug aus: "On Being a Muslim" von Farid Esack, Oxford, 1999

deutsche Uebersetzung

Bendorf is a small picturesque village somewhere in the north-western part of Germany. To my knowledge, the population is largely German and the Muslim population is rather small. Yet this was the place where I performed my most extraordinary 'Id al-Adha prayers. I was invited by the German Muslim League to come and celebrate the festival on memorating the willingness of the Prophet Abraham (Peace be upon him) to sacrifice his son and to speak about Abraham as a symbol of religious pluralism.

Early that morning I set off for the chapel where the prayers were being conducted. With the benches pushed aside, carpets neatly laid out, the crucifixes covered by sheets, there were the Muslims - Bosnians, Germans, Iranians, Palestinians and Egyptians - sitting in a circle praising Allah by chanting the takbir (the customary praising of Allah). They were then joined by a brother from a distant corner of the world, South Africa.

Women! There were women making up about one half the circle! And they were chanting along with the men! What an extraordinary sight! And there was more to come. I joined the group in the takbir and wondered about the world of Islam, the diversity of this community of Muhammad the many manifestations of the desire to submit to the will of Allah. The chanting of the takbir was different from 'ours'. (Wherever I have travelled I have found a chant different from 'ours'.) Yet there we were proclaiming the greatness of Allah. And I wondered: 'What is "ours"? South African? Malay/Indonesian? Cape Townian?'

My mind kept on wandering to something that Mawlana Abdul Kader Osman said during over Student days in Pakistan: 'The Qur'an speaks about light (nur) and darknesses (zulumat) because while truth is only one, there are many forms of falsehood and innovation' Taken to this logical conclusion even shaking hands on 'Id day was a manifestation of falsehood and innovation because there is no proof that the Prophet (Peace be upon him) shook hands or embraced after the 'Id prayers (I must say that AK, as we called him, was a rather consistent fellow; after the 'Id prayers he marched off straight to his room and refused any offer of a handshake or an embrace). And these women? And the kids merrily running around from mummy to daddy and then back to mummy. The leader of the group Bashir Dultz who is a prominent Sufi shaikh, gently smiling at them?

The time for prayers came and everyone stood up. 'Can all the married couples come to the centre please,' the imam requested. 'What on earth is this about?' some wondered. Quite simple really; the married couples were going to form the connection between the rows. At the end of each male row the female row began and everything was 'OK' where the two sides met with the imam standing somewhere in the centre in front of the husband (No, not the Imam's husband! Relax the imam was a male; I'm referring to the husband of the connecting woman in the front row.)

'Does anybody have any problems with this arrangement?' the imam asked. Silence. With the prayers concluded there were handshaking even embraces all round (Yes, yes, I mean all round!) I spoke to some of them afterwards. I was particularly intrigued by the informality of some of the women. Body parts were covered, as was the hair, but a woman wearing jeans, admittedly not tight fitting, during prayer? Surely, that's a bit heavy? I very politely asked Huda Salah, an Egyptian Muslim, about her jeans and whether she really thought them appropriate for prayers. 'I will be glad to answer your question', she said, 'on condition that you assure me that you asked the brothers who are wearing jeans the same question.'

The point is that often we say that men are also expected to dress modestly, that men must also 'lower their gazes', that men must also cover their private parts, and so on, but we're not really serious about it. (When did I ever hear men being criticized for wearing tight-fitting clothes during prayers or at other times? It's a bit like the rhetoric of many Muslim businessmen when confronted with questions of exploitation: 'Islam is against both capitalism and socialism,' they say. Scratching below the surface one quickly discovers tat they really believe that capitalism isn't such a big problem. In their daily business practices? It's just great!

Fatima Mernissi, in her inimitable style tells an interesting story about her childhood at the time of the Second World War: 'The Allemane [Germans] forced the Jews to wear something yellow whenever they stepped out into the streets, just as the Muslim men asked the women to wear a veil' so that they could be spotted immediately.' Mernissi and her cousin, Samir, speculated furiously about why the Allemane were after the Jews and eventually her mother came up with a master stroke:

It could be the same thing as with women here' no one really knows why man force us to wear veils. Something to do with difference maybe. Fear of difference makes people behave in very strange ways. The Allemane must feel safer when they are with themselves, just like the men in the medina [city] who get nervous whenever the women appear. Crazy world. (The Harem Within)

We are terrified of our own weakness. Most of us feel so terribly inadequate as persons that we require another species to feel superior to. It is of course, unfashionable, at least in public, to feel superior to the Blacks, the Berbers, the Bushies, the Pathans, the Miabhais or the Kashmiris. Thank heavens, women will always be around! (If not, we'll always have the Jews to fall back on, of course.) Unable to assume responsibility for our vulnerabilities, we blame women and they end up carrying the burden of their own fall- after being pushed by us - and our fall.

- And then we say that women are the weaker sex?

Farid Esack: On being a muslim. Finding a religious path in the world today. Oneworld Oxford 1999, page 130-133


Alle verheirateten Paare herbei!

Bendorf ist ein kleines malerisches Staedtchen irgendwo im nordwestlichen Teil Deutschlands. Soweit ich weiss, ist die Bevoelkerung zum groessten Teil deutsch und die muslimische Bevoelkerung ziemlich gering. Dennoch war dies der Platz, wo ich mein aussergewoehnlichstes 'Id al-Adha Gebet verrichtete. Ich war von der Deutschen Muslim Liga eingeladen worden, hinzukommen und das Fest zu feiern im Andenken an die Bereitschaft des Propheten Abraham (Friede sei mit ihm), seinen Sohn zu opfern, und ueber Abraham als ein Symbol religioesen Pluralismus zu sprechen.

Frueh an diesem Morgen machte ich mich auf in die Kapelle, wo die Gebete abgehalten wurden. Die Baenke zur Seite gerueckt, Teppiche saeuberlich ausgebreitet, Kruzifixe mit Tuechern bedeckt, sassen dort die Muslime - Bosnier, Deutsche, Iraner, Palaestinenser und Aegypter - in einem Kreis und priesen Allah durch das Singen des Takbir (die gewohnte Lobpreisung Allahs). Ihnen schloss sich dann ein Bruder aus einem entfernten Winkel der Erde an, aus Suedafrika.

Frauen! Da waren Frauen, und sie machten ungefaehr die Haelfte des Kreises aus! Und sie sangen mit den Maennern! Was fuer ein aussergewoehnlicher Anblick! Und es wuerde noch mehr kommen. Ich schloss mich der Gruppe in dem Takbir an und staunte ueber die Welt des Islam, die Unterschiede dieser Gemeinde Muhammads in den vielen Manifestationen des Verlangens, sich dem Willen Allahs zu unterwerfen. Die Melodie des Takbir war verschieden von "unserer'" (Wo auch immer ich hinkam, immer fand ich einen Melodie, die verschieden war von "unserer'") Dennoch waren wir hier und bezeugten die Groesse Allahs. Und ich fragte mich: "Was ist 'unsere'? Suedafrikanisch? Malaysisch/Indonesisch? Kapstaedtisch?"

Meine Gedanken wanderten weiter zurueck zu etwas, was Mawlana Abdul Kader Osman waehrend unsere Studentenzeit in Pakistan sagte: "Der Qur'an spricht von dem Licht (nur) und den Dunkelheiten (zulumat), weil die Wahrheit nur eine ist und es viele Formen von Irrtum und Neuerungen gibt." In logischer Konsequenz davon war sogar das Haendeschuetteln am 'Id-Tag eine Manifestation von Irrtum und Neuerung, weil es keinen Zeugnis davon gibt, dass der Prophet (Friede seit mit ihm) nach den 'Id-Gebeten Haende geschuettelt oder jemanden umarmt haette. (Ich muss sagen, dass AK, wie wir ihn nannten, ein ziemlich unbeirrbarer Kerl war. Nach den 'Id-Gebeten marschierte er geradewegs zu seinem Buero und wies jedes Angebot eines Haendeschuettelns oder einer Umarmung zurueck.) Und diese Frauen? Und diese Kinder, die froehlich vom Mammi zu Papi und dann wieder zurueck zu Mammi rannten. Und der Leiter der Gruppe Bashir Dultz, ein bekannter Sufi Scheich, der sie freundlich anlaechelte.

Es kam die Zeit fuer das Gebet, und jeder stand auf. "Koennen bitte alle verheirateten Paare in die Mitte kommen!", forderte der Imam auf. "Was soll das denn bloss?", fragten sich manche. Wirklich ganz einfach: Die verheirateten Paare wuerden die Verbindung zwischen den Reihen bilden. Und am Ende jeder maennlichen Reihe begann die weibliche Reihe und alles war "in Ordnung", da, wo sich beide Seiten trafen und der Imam irgendwo in der Mitte vor dem Ehemann stand. (Nein, nicht der Ehemann des Imam! Keine Angst, der Imam war ein Mann; ich spreche von dem Ehemann der danebenstehenden Frau in der ersten Reihe.) "Hat jemand irgendwelche Probleme mit dieser Anordnung?", fragte der Imam. Schweigen. Nachdem die Gebete abgeschlossen waren, gab es ueberall Haendeschuetteln und sogar Umarmungen. (Ja, ja, ich meine wirklich ueberall!) Ich sprach hinterher mit einigen von ihnen. Ich war besonders von der Unbefangenheit einiger dieser Frauen irritiert. Der Koerper war bedeckt, wie es auch die Haare waren; aber eine Frau, die Jeans trug, zugegeben nicht gerade eng anliegend, waehrend des Gebets? Ist das denn nicht ein bisschen viel? Ganz hoeflich befragte ich Huda Salah, eine aegyptische Muslima, ueber ihre Jeans und ob sie wirklich dachte, dass sie fuer das Gebet passend seien. "Ich wuerde dir gerne deine Frage beantworten," sagte sie, "wenn du mir andererseits sagen kannst, ob du den Bruedern, die auch Jeans tragen, dieselbe Frage gestellt hast."

Die Sache ist die, dass wir oft sagen, dass man von Maennern auch erwartet, sich zuechtig zu kleiden, dass Maenner auch "ihre Blicke senken" sollen, dass Maenner auch ihre Bloesse bedecken sollen und so weiter, aber mir meinen das nicht wirklich ernst. (Wann haette ich es je gehoert, dass man Maenner kritisiert haette, waehrend des Gebetes enganliegende Kleidung zu tragen oder zu anderen Gelegenheiten?) Es erinnert ein wenig an die Rhetorik mancher muslimischer Geschaeftsleute, wenn sie mit Fragen der Ausbeutung konfrontiert werden. "Islam ist sowohl gegen Kapitalismus als auch Sozialismus", sagen sie. Wenn man an der Oberflaeche kratzt, entdeckt man schnell, dass sie nicht glauben, dass Kapitalismus so ein grosses Problem waere. So wie sie täglich ihre Geschaefte fuehren? Eine wunderbare Sache!

Fatima Mernissi erzaehlt in ihrer unnachahmlichen Art eine Geschichte aus ihrer Kindheit waehrend des Zweiten Weltkrieges. "Die Allemane [Deutschen] zwangen die Juden etwas Gelbes zu tragen, wann immer sie auf die Strasse gingen, so wie die muslimischen Maenner ihren Frauen sagten, einen Schleier zu tragen, so dass man sie sofort ausmachen konnte." Mernissi und ihr Cousin, Samir, spekulierten wild darueber, warum die Deutschen so hinter den Juden her waren, aber schliesslich kam ihre Mutter zu einem meisterhaften Schluss.

Es koennte so sein, wie mit den Frauen hier. Niemand weiss wirklich, warum uns die Maenner zwingen, Schleier zu tragen. Muss wohl was mit Unterschieden zu tun haben. Angst vor Unterschieden bringt die Leute dazu, seltsame Dinge zu tun. Die Allemane muessen sich wohl sicherer fuehlen, wenn sie unter sich sind, genau so wie die Maenner in der Medina [Stadt], die immer nervoes werden, wenn Frauen auftauchen. Verrueckte Welt. (Der Harem in uns)

Wir fuerchten uns vor unserer eigenen Schwaeche. Die meisten von uns fuehlen uns so unzulaenglich als Personen, dass wir eine andere Gattung brauchen, der wir uns ueberlegen fuehlen. Es ist natuerlich unmodern, sich den Schwarzen ueberlegen zu fuehlen, oder den Berbern, den Buschmaennern, den Pathanen, den Miabhais oder den Kaschmiri. Gott sei dank, gibt's ja ueberall Frauen! (Wenn nicht, koennen wir natuerlich immer noch auf die Juden zurueckgreifen.) Unfaehig die Verantwortung fuer unsere Verletzlichkeit zu uebernehmen, geben wir Frauen die Schuld und zum Schluss tragen sie die Last ihres eigenen Vergehens - nachdem wir sie da hineingestossen haben - und auch unser Vergehen.

- Und dann sagen wir, Frauen seien das schwaechere Geschlecht?

Farid Esack: On being a muslim. Finding a religious path in the world today. 1999 Oneworld Publications, Oxford 1999, Seite 130-133

Farid Esack (geb. 1959) studierte islamisches Recht und Theologie in Pakistan und Grossbritannien. In der zweiten Haelfte der 80er Jahre engagierte er sich in zahlreichen Anti-Apartheids-Organisationen. Nach der Wende am Kap fungierte er vier Jahre lang als Gleichstellungsbeauftragter der Regierung Mandela. Seine wissenschaftliche Betaetigung fuehrte Esack an renommierte Universitaeten in aller Welt. Seine Werke (vor allem "Qur'an, Liberation and Pluralism", 1996) finden weithin Beachtung. Sein gesellschaftliches Engagement hat er beibehalten, vor allem beim Kampf gegen Aids.

Deutsche Muslim-Liga Bonn e.V. - 1424 / 2003